9/13 mars 1929 – Mermoz et Collenot survivent à un crash dans les Andes

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Dès les débuts de l’aviation se pose la question de l’évolution en terrain montagneux. Si certains pionniers décollent et atterrissent sur les lacs gelés de Saint-Moritz et de Davos (Suisse), la plupart d’entre eux n’ont qu’une obsession : survoler les massifs pour effacer les obstacles et créer des liaisons commerciales, aéropostales tout d’abord, de transport de …

Un fort vent d’ouest interdit à l’aéronaute Eduard Schweitzer, dit ‘Spelterini’, de survoler le sommet du mont Blanc. En revanche, son ballon l’emporte vers la Suisse, ce qui lui permet d’atteindre les débouchés de la mer de Glace et du glacier d’Argentière, ce qui nous vaut une exceptionnelle collection de photographies aériennes… et nous permet …

Dans bien des domaines, les experts n’utilisent couramment que les sigles dans leur version internationale, pour ne pas dire anglaise. Ainsi en est-il du sigle français ‘ADAC’ (Avion à Décollage et Atterrissage Courts) pour ‘STOL’ (Short Take-Off and Landing…). Or, cette suprématie anglo-saxonne, qui laisse croire que le génie britannique et américain est à l’origine …

Avant l’apparition des avions, au tout début du XXe siècle, la seule manière de se déplacer dans les airs pour réaliser le rêve d’Icare est d’embarquer à bord d’un ballon ou d’un dirigeable. Cependant, piloter un aérostat n’est pas chose facile, car il faut tenir compte, avant tout, de la direction et de la vitesse …

Le jeudi 7 août 1919, le Captain Ernest Charles Hoy, titulaire de la Distinguished Flying Cross (DFC), un pilote de chasse de la première guerre mondiale crédité de 13 victoires aériennes, devient le premier aviateur à franchir les montagnes Rocheuses canadiennes par les airs en partant de Richmond, en Colombie britannique, pour rallier Calgary, en …

Aujourd’hui, Pilote de montagne (PDM) se penche sur la figure controversée du pilote d’essais et ingénieur allemand Robert Lusser, concepteur et testeur d’avions sportifs légers mythiques puis d’avions de guerre, à hélice et à réaction pour le IIIe Reich, avant d’être embarqué par les Américains dans leur programme spatial, aux côtés du célébrissime Wernher von …

Depuis quelques semaines, alors que le nord de l’Afrique et le continent européen souffrent de températures positives jamais enregistrées jusque-là, d’autres endroits de la Terre sont victimes de précipitations elles aussi inédites en cette saison, et victimes d’inondations… en plein désert… Paradoxalement, tous ces phénomènes trouveraient leur explication dans une seule et même cause, le …

2 août 1957 – L’hélicoptère SE.3130 Alouette II F-MJSA N° 1075, appartenant à la Section de Gendarmerie Nationale de Lyon, piloté par le lieutenant Bernard Collard, heurte un rocher au décollage depuis le refuge de l’Envers des Aiguilles (74). L’appareil s’écrase au fond d’un ravin. Le pilote et trois guides trouvent la mort. Le site …

Il y très exactement un siècle, le samedi 30 juillet 1921, le Genevois François Durafour se posait au dôme du Goûter, à 4 304 mètres d’altitude, juste 500 mètres sous le plus mythique sommet d’Europe occidentale. Très longtemps salué aussi bien par les habitants des vallées avoisinantes que par l’ensemble du monde aéronautique, cet exploit …

Aux premières heures de l’aéronautique, la traversée des Andes demeure l’apanage de pionniers argentins et chiliens. Cependant, après un premier conflit mondial particulièrement meurtrier, les Européens, en quête de débouchés pour leurs industries aéronautiques naissantes, s’activent, partout dans le monde, et en particulier dans les pays indépendants (ils sont alors peu nombreux)… solvables. C’est dans …