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Histoire


9/13 mars 1929 – Mermoz et Collenot survivent à un crash dans les Andes

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Robert Merloz – Le « Mozart du pilotage »

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Le dimanche 12 septembre 1943, 10 planeurs militaires DFS 230 allemands se posent, non sans mal, sur le Campo Imperatore, un plateau rocailleux planté à 2 130 mètres d’altitude, dans le massif du Gran Sasso, dans la chaîne des Apennins, région des Abruzzes. La mission des parachutistes de la Wehrmacht et des commandos de la Waffen-SS …

Le 8 septembre 1910 (il y a 112 ans), l’aviateur péruvien Jorge Antonio Chávez Dartnell, dit « Géo » Chávez, établissait, à Issy-les-Moulineaux, aux portes de la capitale, l’un des tous premiers records aéronautiques en faisant grimper son Blériot XI jusqu’à 2 582 mètres d’altitude. Né à Paris de parents péruviens le 13 juin 1887, Jorge Chávez Dartnell …

Pendant la Deuxième Guerre mondiale et surtout après l’ouverture d’un nouveau front en Normandie, la Suisse, bien que pays neutre, est fréquemment survolée par des belligérants égarés. C’est exactement ce scénario qui se déroule début septembre 1944, quand un bombardier B-17G américain, accompagné de quatre chasseurs Mustang P-51 franchit, par inadvertance, la frontière internationale et …

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, l’aviation de montagne ne commence pas en Suisse au début des années 1950, mais en France et en Italie, plus d’un siècle plus tôt. C’est en effet le dimanche 2 septembre 1849 qu’un aéronaute français quitte Marseille pour rejoindre une destination forcément inconnue, de l’autre côté des Alpes… …

Le mardi 29 août 1961, un chasseur-bombardier ‘Thunderstreak’ (coup de tonnerre) F-84F de l’armée de l’air française effectue un vol programmé destiné à tester sa capacité à échapper aux radars en zone montagneuse. Décollant d’Annecy-Meythet, l’appareil s’engouffre dans la vallée Blanche et sur le glacier du Géant, dans le massif du Mont Blanc. Soudain, c’est …

Le mardi 29 août 1961, un avion de chasse F-84F ‘Thunderstreak’ effectuant un vol d’essai emprunte la vallée blanche et le glacier du Géant pour échapper aux radars. Malheureusement, l’aile gauche de l’appareil sectionne le câble tracteur du téléphérique de l’Aiguille du Midi-Helbronner dont trois cabines se décrochent, occasionnant six morts. Des hélicoptères Sikorski S-55 …

Pilote de montagne (PDM) a déjà publié plusieurs articles relatant le crash de bombardiers dans les Alpes dans la deuxième moitié du second conflit mondial. Cependant, il s’agissait d’appareils alliés, anglo-saxons. Aujourd’hui, il s’agit d’avions de transport allemands de type Junkers 52… Le mardi 15 août 1944, jour du débarquement allié en Provence, la vallée …

Dès les débuts de l’aviation se pose la question de l’évolution en terrain montagneux. Si certains pionniers décollent et atterrissent sur les lacs gelés de Saint-Moritz et de Davos (Suisse), la plupart d’entre eux n’ont qu’une obsession : survoler les massifs pour effacer les obstacles et créer des liaisons commerciales, aéropostales tout d’abord, de transport de …

Un fort vent d’ouest interdit à l’aéronaute Eduard Schweitzer, dit ‘Spelterini’, de survoler le sommet du mont Blanc. En revanche, son ballon l’emporte vers la Suisse, ce qui lui permet d’atteindre les débouchés de la mer de Glace et du glacier d’Argentière, ce qui nous vaut une exceptionnelle collection de photographies aériennes… et nous permet …

Dans bien des domaines, les experts n’utilisent couramment que les sigles dans leur version internationale, pour ne pas dire anglaise. Ainsi en est-il du sigle français ‘ADAC’ (Avion à Décollage et Atterrissage Courts) pour ‘STOL’ (Short Take-Off and Landing…). Or, cette suprématie anglo-saxonne, qui laisse croire que le génie britannique et américain est à l’origine …