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Il y a 110 ans, le 8 septembre 1910, l’aviateur péruvien Jorge Antonio Chávez Dartnell, dit « Géo » Chávez, établit,  à Issy-les-Moulineaux, l’un des tous premiers records aéronautiques en faisant grimper son Blériot XI jusqu’à 2 582 mètres d’altitude. Né à Paris le 13 juin 1887, il étudie à l’école Violet (alors École d’électricité et de …

(Suisse/Canton de Bâle-Campagne) le 12 juillet 1891, Oskar Bider s’oriente vers l’agriculture et s’engage comme gaucho en Argentine. À son retour, il s’adonne à l’aviation naissante et, après avoir suivi une formation à l’école Blériot de Pau, décroche son brevet de pilote le 30 décembre 1912, sous le numéro 1194. Il passe à la postérité …

En 1958, le journaliste Alexandre Burger et le réalisateur Jean-Jacques Lagrange consacrent ce film documentaire au pilote valaisan Hermann Geiger (1914-1966). Passionné d’aviation, il est l’un des premiers pilotes à atterrir sur un glacier avec son Piper Super Club équipé de skis rétractables. Par la suite, il pilotera un hélicoptère pour le sauvetage en montagnes …

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30 juillet 1921 : François Durafour se pose sur le dôme du Gouter (4 304 m)

Le vendredi 30 juillet, nous célèbrerons le Centenaire d’un exploit extraordinaire : l’atterrissage d’un avion, sans skis, sur la neige verglacée du dôme du Goûter, à 4 304 m d’altitude, sur les pentes du mont Blanc. Une bonne occasion de réconcilier la montagne et l’aviation…

En ce samedi 30 juillet 1921, dès 5 h, François Durafour est présent sur l’aérodrome de La Blécherette (Lausanne) que dirige son mécano, Édouard Péthoud. La matinée s’annonçant calme et ensoleillée, Durafour, aux commandes de son Caudron G.3 (l’avion avec lequel Adrienne Bolland a traversé les Andes presque quatre mois plus tôt), décolle à 6 h 10 et prend la direction de Thonon-les-Bains. Là, il oblique légèrement pour prend de l’altitude. En quinze minutes, l’avion est à 3 000 mètres d’altitude, puis, à 6 h 38, l’altimètre indique 5 300 m.

Henri Durafour s’approche du mont Blanc et, après avoir lutté contre les rabattants, se pose sans heurts sur le dôme du Goûter (4 304 m), « au milieu d’un champ de neige, sans plus de secousse que sur un aérodrome, et ceci sans patins ni crampons ! »

En avance sur son programme, François Durafour est rejoint par un groupe d’amis censés venir préparer le terrain. Après avoir repositionné l’avion pour permettre le décollage et après avoir pris les photographies immortalisant l’événement, l’aviateur, qui n’a droit qu’à un seul essai, s’élance vers la vallée à 7 h 55, où il est reçu en héros à 9 h 10.

L’exploit de François Durafour marque le véritable début de l’aviation en montagne mais il faudra encore attendre une trentaine d’années pour que les avions puissent évoluer sur les aires enneigées, sauvages et en pente, en toute sécurité.

Le rappel de cet exploit constitue également un appel à commémoration pour tous les amoureux de la montagne, de l’aviation en général et de l’aviation de montagne en particulier.

Bernard Amrhein

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